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Eagle bringt Cabrera-Bello die Führung bei UBS Hong Kong Open

Eagle bringt Cabrera-Bello die Führung bei UBS Hong Kong Open

Ein exquisites Lob-Wedge, das von 99 Yards exakt das Loch traf für ein Eagle 2, brachte dem Spanier Rafa Cabrera-Bello die Erstrundenführung bei der UBS Hong Kong Open in Fanling, China.

Der RyderCup-Star produzierte damit das perfekte Ende seiner Eröffnungsrunde im Hong Kong Golf Club, um mit einer 64 (-6) einen Schlag vor dem Franzosen Sébastien Gros ins Clubhaus zu kommen.

Der Name Cabrera-Bello an der Spitze der Leaderboard ist sicherlich keine Überraschung angesichts des tollen Jahres, das der Spanier genossen hat.

Die European Tour beendet das Kalenderjahr in China und Cabrera-Bello war einer der herausragenden Performer von 2016, er verpasste keinen einzigen Cut und beendete das Jahr auf Platz 8 im “Race to Dubai“. Der 32-Jährige genoss auch ein hervorragendes Ryder-Cup-Debüt, als ungeschlagener Rookie im europäischen Team von Darren Clarke.

Gros gelang ebenfalls eine solide Eröffnung bei seinem Debüt im Hong Kong Golf Club; er kartete fünf Birdies bei seiner stressfreien 65 (-5). Damit ist er alleine Zweiter vor einer zehnköpfigen Gruppe von Spielern, darunter Tommy Fleetwood, Jordan Smith (beide Eng) – die Nummer 1 der Challenge Tour 2016 – und Peter Uihlein (USA), der ein gelungens Comeback nach einer schwereren Verletzung feierte.

Olympiasieger Justin Rose (Eng) spielte erstmals nach seiner Rückenverletzung, um seinen Titel bei der UBS Hong Kong Open zu verteidigen. Rose notierte eine Level-Par 70, während Masters-Champion Danny Willett (Eng) mit einer 68 (-2) eröffnete.

Der einzige Deutsche im Feld, Bernd Ritthammer, blieb bei seinem ersten Auftritt in Hong Kong leider über Par: Seine 71 (+1) brachte ihn zunächst Rang 68 und damit schon in Bedrängnis für den morgigen Cut nach Runde 2.

Stimmen

Rafa Cabrera Bello: “That was a very nice way to finish. I had perfect distance, hit really good shot and was surprised to see it go in. I have never really finished a round like that, so it felt nice. I played really smart today, made very little mistakes. I didn’t give myself in trouble off the tee. I was in control of the round all day and putted nicely, too, so it was nice work out there. This course is all about position, position, position, and rolling one or two putts and I did that very well today.”

Justin Rose: “I was pretty happy with that to be honest. I felt good with my body out there. I felt like it hit a lot of good golf shots and just really struggled on the greens. I thought they were tricky this afternoon. I didn’t quite have the speed. I’ve worked really hard the last few weeks and I have to thank all the team around me that helped me back home and have done so much all year to keep me fit and keep me going and I’m really excited for what next year holds.

“The UBS Hong Kong Open is a great tournament for me, especially after winning last year. I had so much fun and it’s one of my favourite cities in the world so to come back here with the Olympic Gold is definitely a treat. People just enjoy seeing it. It’s definitely one of those iconic things that people enjoy having a photograph with and I’m certainly milking it!”

Quelle: European Tour
Photo: Getty Images