Del Rey holt German Challenge im Playoff –
 Max Schmitt Vierter

24. Juli 2022 – Als bestes Turnier des Jahres bezeichnen Spieler der Challenge Tour die Big Green Egg German Challenge powered by VcG. Bei der zweiten Austragung gab das Event im Wittelsbacher Golfclub nun sogar eine Zugabe. Mateusz Gradecki und Alejandro Del Rey spielten in einem dramatischen Stechen bei hochsommerlichen Temperaturen um den Sieg beim einzigen deutschen Turnier auf der Challenge Tour. So fand das Event seinen stimmungsvollen Höhepunkt vor hunderten Zuschauern rund um das 18. Grün am zweiten Extraloch, als Del Rey seinen kurzen Birdie-Putt lochte und Gradeckis Birdie-Chip Zentimeter neben dem Loch liegenblieb.

Für den 24-jährigen Del Rey ist es der erste Sieg auf der Challenge Tour nach drei Top-Ten-Platzierungen in diesem Jahr – ein historischer Erfolg für den Mann aus Madrid. „Wir wollen das alles so sehr, notfalls geben wir eben alles über 20 Löcher. Ich habe keine Worte. Es war ein nicht ganz einfaches Jahr, und ich habe mich die vergangenen eineinhalb Jahre nicht sehr gut gefühlt. Zu selten habe ich oben mitgespielt“, so Del Rey, der für seinen Sieg 40.000 Euro Preisgeld und einen Big Green Egg Grill bekam. „Jetzt um den Sieg mitzukämpfen, war riesig. Dieses Gefühl zu spüren, immer noch derselbe Typ zu sein, der gewinnen kann, wenn er oben mitspielt, war toll und es hat funktioniert. Diese Woche hat es klick gemacht und ich bin sehr glücklich. Mateusz ist ein sehr guter Vollstrecker, er hat dieses Jahr schon gewonnen. Gegen diese Spieler zu bestehen, ist großartig.“

„Gute Stimmung und extra Energie“
Bei 17 unter Par waren beide von ihrer Finalrunde gekommen. Einen Schlag hinter Del Rey und Gradecki positionierte sich Del Reys spanischer Landsmann Manuel Elvira auf Rang drei bei 16 unter Par. Das gesamte Wochenende war das Trio gemeinsam über die Runde gegangen, ein Vorteil, wie Del Rey schon vor der Finalrunde befand. Del Rey kennt Elvira seit vielen Jahren, beide wohnen in der spanischen Hauptstadt. „Es hat sich angefühlt wie eine Runde zuhause in Madrid. Es war so viel einfacher mit ihm. Man spricht da selten drüber, aber es hilft, wenn alle gut unterwegs sind. Das sorgt für gute Stimmung und extra Energie.“

Dass Del Rey sehr gute Runden auf einen Golfkurs zaubern kann, hatte der 24-Jährige nicht nur mit seinem Auftritt in Neuburg an der Donau bewiesen. Im vergangenen Herbst sorgte er für eine Sensation, als er bei der Swiss Challenge eine 58 spielte – ein Traumergebnis, das erst vier Spielern vor ihm auf einer der großen Touren gelungen war.

Damals reichte es nicht für den Titel, in dieser Woche waren vier Runden in den 60ern genug. „Der Kurs ist unglaublich“, so Del Rey. „Nach den Proberunden rufe ich immer meine Mutter an. Normalerweise sage ich zu ihr, dass die Plätze nicht wirklich meins sind, zu eng für mich. In dieser Woche habe ich ihr gesagt: ‚Weißt Du was, ich glaube, diesen Kurs mag ich.‘“ Er behielt recht – und klettert nun im Saisonranking um 32 Ränge auf Position zehn.

Schmitt spielt erfolgreich Playstation-Golf
Zu den großen Fans des Turniers und des Kurses im Wittelsbacher Golfclub gehört auch Max Schmitt. Der 24-Jährige mag, dass er hier seinen Kopf einsetzen muss. Im vergangenen Jahr hatte er sich bereits intensiv mit dem Platz beschäftigt und getüftelt. Heraus kam ein vierter Rang. Auch in diesem Jahr ist Schmitt nach vier Runden der beste Deutsche – und wieder auf Position vier zu finden. Mit einer 67 am Schlusstag sicherte er sich bei insgesamt zwölf unter Par sein bislang bestes Ergebnis in diesem Jahr auf der Challenge Tour.

„Fünf unter zum Abschluss war noch einmal echt schön“, so Schmitt. „Ich habe Playstation-Golf gespielt. Fairway, Grün, ein oder zwei Putts. Sehr einfach.“ Der Mann vom GC Rheinhessen führt seinen Erfolg in Neuburg an der Donau darauf zurück, dass er eben „eine gute Taktik rausbekommen“ habe. „Andere sind da vielleicht noch nicht so weit, wenn ich sehe, wieviel Driver da genommen wird.“

Gut über die Runden kamen auch Freddy Schott und Velten Meyer. Beide landeten nach 72 Löchern bei acht unter Par und teilen sich den 14. Rang. Für Schott, 21, ist es in den zuletzt acht Turnierwochen am Stück ein weiteres starkes Resultat, Meyer, 27, unterstrich seine ansteigende Form nach Platz 16 in der Vorwoche in Österreich. Nick Bachem und Allen John teilen sich bei sieben unter Par den 21. Rang. Marc Hammer wird nach zwei Siegen in der Vorwoche nun geteilter 28. bei sechs unter Par.

„Von der Atmosphäre her war es mega“, fand Nick Bachem. Allen John ergänzte: „Es ist ein megageiles Event.“ Und Freddy Schott hatte „eine super Zeit hier“. Trotz aller Aufstiegshoffnungen zog Max Schmitt zum Abschluss noch ein begeistertes Fazit: „Es hat echt richtig viel Spaß gemacht, alles super organisiert. Ich komme gerne wieder.“ Mancher Spieler wird den Weg auf die DP World Tour antreten. Die Big Green Egg German Challenge powered by VcG wird auch in jedem Fall 2023 zurückkehren.

Doppeltes Ass am Vredestein Par 3
Die spektakulärsten Schläge des Turniers gelangen dem Finnen Kim Koivu und dem Franzosen Sébastian Gros. Beide schafften es nicht ins Wochenende, nehmen dafür besondere Preise mit nach Hause. Koivu freute sich über beeindruckende Golf-Cart Vredi, nachdem er an der anspruchsvollen 6 aus 199 Metern mit dem Eisen 5 zum Hole-in-One lochte. „Ich habe ihn perfekt getroffen. Doch wir haben erst auf dem Grün gemerkt, dass er im Loch lag. Ein richtig gutes Gefühl. Mein erstes Hole-in-One überhaupt – und das zum richtigen Zeitpunkt“, freute sich Koivu, der mit seinem Ass und dem Gewinn des Preises dem Franzosen Sébastian Gros zuvorkam, der an der 6 ebenfalls in Runde zwei auch ein Hole-in-One notierte. Gros konnte sich nach seinem Traumschlag mit einem Eisen 6 über einen Satz Reifen von Vredestein freuen.

Im Anschluss finden Sie ausgewählte Stimmen von Spielern:

Alejandro Del Rey, ESP; -17 (68, 66, 68, 69) – 1
Wir wollen das alles so sehr – notfalls geben wir eben alles über 20 Löcher. Ich habe keine Worte. Es war ein nicht ganz einfaches Jahr, und ich habe mich die vergangenen eineinhalb Jahre nicht sehr gut gefühlt. Zu selten habe ich oben mitgespielt. Dieses Gefühl zu spüren, immer noch derselbe Typ zu sein, der gewinnen kann, wenn er oben mitspielt, war toll und es hat funktioniert. Diese Woche hat es klick gemacht und ich bin sehr glücklich. Mateusz ist ein sehr guter Vollstrecker, er hat dieses Jahr schon gewonnen. Gegen diese Spieler zu bestehen, ist großartig. Ich habe die letzten Wochen schon gut gespielt, aber auf meist engen Kursen hatte ich oft Probleme mit verlorenen Bällen. Hier war ein bisschen mehr Platz und wenn man ein Fairway verpasst hat, dann hatte man Probleme, aber der Ball war nicht gleich im Aus. Das hat mir geholfen und diese Woche hat einfach alles Klick gemacht. Deswegen bin ich sehr glücklich. An der Zehn hatte ich wirklich das Gefühl, dass alles in meine Richtung läuft. Auf der Elf habe ich dann noch ein riesiges Birdie gespielt. Zu diesem Zeitpunkt war ich sehr ruhig, weil ich wusste, dass ich noch Birdie-Chancen bekomme und die anderen Schläge aufholen müssen. Diese Phase war dann aber sehr hart für mich. Ich hatte viele Chancen, aber konnte die Putts nicht lochen. Auf der 14 kam ein blöder Fehler hinzu – zum falschen Zeitpunkt. Mateusz hat in dieser Phase super gespielt und davon profitiert. Ich hatte wirklich gedacht, dass ich es innerhalb von drei Löchern aus der Hand gegeben habe. Gegen Ende war es wirklich ein Kampf. Der Kurs ist unglaublich. Nach den Proberunden rufe ich immer meine Mutter an. Normalerweise sage ich zur ihr, dass die Plätze nicht wirklich meins sind, zu eng ist für mich. In dieser Woche habe ich ihr gesagt: ‚Weißt Du was, ich glaube, diesen Kurs mag ich.‘“

Max Schmitt, GER; -12 (67, 71, 71, 67) – T4
„Fünf unter zum Abschluss war noch einmal echt schön. Ich habe nur einen Fehlschlag gemacht, das Eisen an der 6. Ansonsten habe ich Playstation-Golf gespielt. Fairway, Grün, ein oder zwei Putts. Sehr einfach. Ich mag den Platz, ich finde ihn wirklich super. Ich glaube, ich habe eine gute Taktik rausbekommen, ohne viel Bogeys auszukommen. Andere sind da vielleicht noch nicht so weit, wenn ich sehe, wieviel Driver da genommen wird. Das Heim-Event und der Platz, das macht es zu einem besonderen Event. Es ist immer super, alte Bekannte zu sehen, die dann auch 18 Löcher mitgehen. Es hat echt richtig viel Spaß gemacht, alles super organisiert. Ich komme gerne wieder.“

Quelle: PM Starke & Pfeiffer GmbH
Fotos: Kirmaier/Föhlinger/Getty Imag